Het genre van de gangsterfilm werd in 1972 nieuw leven ingeblazen door Frances Ford Coppola, die met The Godfather een van de beste films aller tijden maakte. Het verhaal van maffia-familie Corleone, gebaseerd op het boek van Mario Puzo, kwam uiteindelijk terecht in drie lange delen die filmgeschiedenis zouden schrijven. Hoofdrollen waren er voor onder meer Marlon Brando (die met The Godfather na een reeks flops een schitterende come-back maakte), Al Pacino, Robert Duvall, James Daan en Diane Keaton.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Een epos in drie delen

Destijds hadden de studiobonzen weinig fiducie in de grimmige verfilming van het epos, maar 'history proved them wrong'... Don Vito Corleone staat aan het hoofd van een machtige maffiafamilie en verbiedt een concurrerende familie heroïne te dealen in New York. Dit heeft een maffiaoorlog tot gevolg, waarin brave zoon Michael Corleone meegesleurd wordt. Het tweede deel van The Godfather is een van de zeldzame voorbeelden van een vervolg dat minstens even sterk is als het origineel. Coppola splitste het verhaal op in twee verhaallijnen. In de ene zien we hoe Michael - de nieuwe Godfather - steeds cynischer, ongevoeliger, en gewelddadiger wordt. In een parallelle montage volgen we Michaels vader Vito (ijzingwekkend gespeeld door Robert De Niro), die aan het begin van de twintigste eeuw probeert zijn van Sicilië naar Amerika geëmigreerde familie te onderhouden. Het minder gewaardeerde derde deel tenslotte laat zien hoe Michael Corleone, in de herfst van zijn leven, hoopt eindelijk de familiezaakjes legitiem te maken, maar toch gedwongen wordt zijn toevlucht te nemen tot moord en corruptie.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Filmmuziek van Nino Rota

De muziek van Nino Rota werd alom getipt voor een Oscar, tot duidelijk werd dat Rota thema's uit eerder werk had gebruikt en herzien. De Oscar-nominatie raakte hij kwijt, maar de muziek is niettemin historisch en onvergetelijk gebleken. De vader van regisseur Coppola, Carmine, deed trouwens ook een muzikale duit in het zakje met zijn bruiloftsmuziek. Overigens won Rota, samen met Carmine Coppola, alsnog een Oscar met zijn muziek voor het tweede deel van The Godfather.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.


Nino Rota (1911-1979) was al bekend van zijn muziek voor de films van Federico Fellini, maar zijn score voor The Godfather betekende een doorbraak bij het grote publiek. Wonderkind Rota componeerde al op zijn elfde een oratorium, studeerde in Milaan en Rome, woonde en studeerde in de jaren '30 enige tijd in de Verenigde Staten, en legde zich toe op het componeren van filmmuziek vanaf de jaren '40 - niet alleen voor alle films van Fellini, maar ook voor belangrijke regisseurs als Visconti, Zeffirelli en Monicelli. Maar geen van zijn composities is zo tot ons collectieve muzikale geheugen doorgedrongen als de thema's uit The Godfather-trilogie...

Om deze spotify playlist te luisteren moet je toestemming geven voor social media cookies.