Fin Jorma Panula is een fameus opleider van dirigenten. De afgelopen decennia zijn onder anderen Esa Pekka Salonen, Jukka Pekka Saraste en Susanna Mälkki door hem gevormd – die later allen een grote internationale carrière zouden krijgen. Enkele jaren geleden zorgde de inmiddels 88-jarige Panula voor grote ophef in de muziekwereld. Hij liet zich laatdunkend uit over vrouwelijke dirigenten. ‘Sommige van hen trekken gekke gezichten terwijl ze druk gebaren en zweten. Ze kunnen naar mijn masterclasses komen, als ze maar de goede stukken kiezen, feminiene muziek. Geen Bruckner en Stravinsky dus, maar Debussy. Dat is een puur biologische kwestie.’ Aldus Jorma Panula, die altijd al bekend stond om zijn gekruide meningen.

Maar nu staat een van zijn vrouwelijke studenten, Emilia Hoving, op het punt om door te breken. Onlangs werd de 24-jarige Finse benoemd tot assistent bij het Fins Radiosymfonie orkest, en deze week vervangt zij bij dat orkest de internationale grootheid Pablo Heras-Casado. Vraag is of de oude Panula zijn mening over vrouwen op de bok inmiddels heeft bijgesteld.