De Italiaanse operaregisseur Franco Zeffirelli is afgelopen weekend op 96-jarige overleden. Hij was al enige tijd ziek. 

Zeffirelli was vooral bekend als filmregisseur en behoorde met Fellini en Visconti tot de grote Italiaanse filmmakers van na de Tweede Wereldoorlog.
De Italiaan regisseerde later ook opera. Wereldberoemd werd Zeffirelli met zijn enscenering van Tosca in 1964, in Royal Opera House in Londen, met in de hoofdrollen Maria Callas en Tito Gobbi. Later regisseerde hij meerdere producties bij de Metropolitian Opera in New York. Het operahuis is nog steeds gecharmeerd van zijn producties. Zo staat zijn enscenering van Turandot nog steeds op het repertoire.

Zijn liefde voor opera en film bracht Zeffirelli samen in succesvolle operafilms, waaronder La traviata van Verdi uit 1983 met Placido Domingo en Teresa Stratas.