In vijf liederen verbeeldt Maurice Ravel op schitterende wijze een aantal verhaaltjes van Jules Renard over het leven der dieren.

Le paon, de pauw, die wacht op zijn bruiloft, maar zijn verloofde wil maar niet op komen dagen. Dan repeteert hij nog maar een keertje de plechtigheid

https://www.nporadio4.nl/fragmenten/audio/330693-liedcyclus-histoires-naturelles-van-maurice-ravel-nr-1-le-paon

In het tweede lied horen we de krekel thuiskomen, druk baasje, met licht fobische trekken:

https://www.nporadio4.nl/fragmenten/audio/330805-liedcyclus-histoires-naturelles-van-ravel-nr-2-le-grillon

In het derde lied worstelt de zwaan met de wolken, hij jaagt ijdele luchtspiegelingen na. Of voedt hij zich met vette wormen in de modder?

 https://www.nporadio4.nl/fragmenten/audio/330934-liedcyclus-histoires-naturelles-van-ravel-nr-3-le-cygne

 De laatste gaat over de parelhoen, de lelijke eend van het erg. En behoorlijk agressief, al is ze niet gespeend van gevoel voor humor

https://www.nporadio4.nl/fragmenten/audio/331158-liedcyclus-histoires-naturelle-van-ravel-nr-5-la-pintade