In drie liederen heeft Ravel het drama gevangen de ridder van de droevige figuur. Don Quichotte de la Mancha, een man die teveel boeken heeft gelezen, waarna zijn verbeelding met hem aan de haal is gegaan. Hij zal ziel en zaligheid in de strijd werpen voor de eer van zijn geliefde Dulcinea, (of was dat gewoon de huishoudster). 

Ravel gaat even ironisch als lyrisch te werk. Als je me zou zeggen dat het je hindert dat de aarde maar rond blijft draaien, dan zou ik mijn knecht Panza op pad sturen. Hij weet er wel raad mee. En je zou het zien. Binnen no time stond de aarde stil!