Na 150 jaar gaan de deuren van de Weense staatsopera voor het eerst open voor een vrouwelijke componist. Vanaf 8 december is daar de opera Orlando te zien van de Oostenrijkse Olga Neuwirth (51). Het libretto is gebaseerd op Virginia Woolfs gelijknamige roman. 

In de Britste krant The Guardian zegt Neuwirth over de primeur: “Ik wil deze ouderwetse, mooie, prachtige plek een beetje wakker schudden.” Met Woolfs roman uit 1928 heeft Neuwirth meteen een actueel thema te pakken: transidentiteit. Orlando begint in de roman als een jonge man maar eindigt als een 36-jarige vrouw. Volgens Neuwirth gaat het niet alleen over gender. “Het gaat om vrijheid van meningsuiting, om te zijn wie je bent, om de identiteit te kiezen die je leuk vindt.”

Olga Neuwirth werkt in deze productie samen met de Britse regisseur Polly Graham.