In Australië lopen de gemoederen hoog op over de actuele kwesties van gender-vooroordelen en -discriminatie, en geweld tegen vrouwen. Een aantal professionals uit de operawereld heeft een petitie opgesteld met zeven ferme stellingen.

Culturele revolutie
Ze willen een culturele revolutie om elke vorm van discriminatie van genderidentiteit en gedramatiseerd geweld tegen vrouwen in opera’s uit te bannen. Een van die opstellers, operaregisseur Sally Blackwood, zegt dat de opera naar beneden wordt getrokken door de last van de Europese geschiedenis. Zij vindt dat die hele cultuur op de schop moet, van seksueel en fysiek geweld tegen vrouwen dat in de 19de eeuw geaccepteerd was en wat een essentieel dramatisch onderdeel vormde van de ‘love, passion and desire’-stokpaardjes van de opera. De petitie is ondertekend door 190 componisten, regisseurs, musici en zangers.

Dit zijn de zeven stellingen van de petitie: 

We demand a national commitment to systemic change:

  1. We want diversity to be reflected in all aspects of the opera we experience.
  2. We call for a questioning of the systemic acceptance of gender-based violence in opera.
  3. We want recognition, respect, advocacy and support for creators who are female, non-binary and from diverse cultural backgrounds.
  4. We call for safe inclusive spaces for people with diverse voices and abilities to set the agenda, to lead the conversation, to have a resonant voice.
  5. We want to decolonise the distribution of power so that the stories and creative work of women and all people with diverse voices resonate equally with that of men.
  6. We call for an unprecedented commitment to the programming and commissioning of new Australian opera work with gender and cultural diversity at the forefront.
  7. We call for those in leadership to back us and that the act of hearing be prioritised alongside the act of speaking.