Op 11 juni 2019 gaat er een bijzondere relikwie onder de hamer bij veilinghuis Sotheby’s in Londen: een lok haar van Ludwig van Beethoven. Die moet 12 tot 15 duizend Britse pond opbrengen. Een fors bedrag voor een paar haren, misschien wel door het verhaal dat er aan verbonden is.

Terug naar 1826. Een vriend van Beethoven, ene Anton Halm, was bezig de Grosse Fuge van de componist te bewerken voor piano vierhandig. Halm had op verzoek van zijn vrouw een haarlok van Beethoven gevraagd. Toen die werd bezorgd bleek het haar van een geit te zijn.

Beethoven zou woest zijn geworden toen Halm hem dat kwam vertellen. Het moest een grap zijn geweest van een medewerker. Ter plekke zette Beethoven een schaar in zijn haardos en gaf Halm een echte haarlok. Dat zou degene zijn die nu te koop is.

Halms bewerking van de Grosse Fuge viel trouwens niet in de smaak bij Beethoven. Hij maakte er later zelf één, onder opus nr. 134.