The West Side Story kan met recht een echte filmklassieker genoemd worden. De beroemde musicalfilm uit 1961 kreeg maar liefst tien Oscars en het verhaal is geïnspireerd op een ware klassieker: het toneelstuk Romeo and Juliet van Shakespeare. Waar de meesten The West Side Story echter vooral van kennen is de muziek van Leonard Bernstein. Ook als je de film of musical nog nooit gezien hebt, is de kans groot dat je de liedjes uit The West Side Story zó kunt meezingen en de melodieën vanzelf meeneuriet. Maar er kan nog veel meer over de muziek gezegd worden dan deze grootse feiten.

The West Side Story

Leonard Bernstein (rechts) repeteert voor The West Side Story

Romeo en Julia
Terwijl twee straatbendes voortdurend met elkaar vechten in het Manhattan van de jaren ’50, worden Tony en Maria verliefd op elkaar. Tony is de beste vriend van Riff, de leider van de Amerikaanse Jets, en Maria is de zus van Bernardo, aanvoerder van de Puerto Ricaanse Sharks. De link met Romeo and Juliet is niet moeilijk te leggen: een onmogelijke liefde tussen twee mensen van rivaliserende groepen. Vóór Bernstein waren andere componisten trouwens al gegrepen door Shakespeares legendarische verhaal: Tsjaikovski schreef een fantasie-ouverture voor orkest over de twee geliefden en Prokofjev vertaalde het verhaal naar een ballet.


Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Jazz
Zo had Leonard Bernstein grote inspiratiebronnen voor zijn filmmuziek: de romantiek van Romeo and Juliet voor Tony en Maria, jazz voor de stedelijke omgeving van Manhattan en swingende muziek uit Latijns-Amerika voor de Sharks. De muziek van The West Side Story bevat veel slagwerk en opzwepende ritmes uit Latijns-Amerikaanse dansen. De Mambo, waar in de film ook echt een mambo op gedanst wordt, is een bekend voorbeeld, net als America. De Puerto Ricanen zingen in dit lied over hun droomland Amerika. De Puerto Ricaanse straatbende wil dan ook Manhatten veroveren. Om deze gewilde plek te verklanken gebruikt Bernstein instrumenten en uitvoeringsconventies uit de jazzmuziek, destijds een groot genre in de Amerikaanse steden.
Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Legendarische muziek
Hoewel het meeslepende duet Somewhere over liefde gaat, komt het gevecht om grondgebied er eigenlijk ook in terug. Tony en Maria zingen samen over hun verlangen naar een plek en tijd waar hun liefde mogelijk zou kunnen zijn. Maar de Jets en de Sharks willen in feite net zo graag een eigen plek waar alles mogelijk is, een ‘American dream’ die uitkomt. Op deze en nog veel meer manieren geeft Bernsteins muziek The West Side Story een extra betekenislaag. En de muziek is zo wereldberoemd en legendarisch geworden, dat die boven de film is uitgestegen.

Om deze video te tonen moet je toestemming geven voor social media cookies.

Omslagfoto: United Artists

DE MEEST AANGRIJPENDE EN ONVERGETELIJKE SOUNDTRACKS ALLERTIJDEN

Wil jij op de hoogte blijven van de meest recente filmscores en samen met filmmuziekkenners en fans bepalen wat de absolute klassiekers zijn? Word dan nu lid van onze Facebookgroep. Daar kun je je luister- en kijktips delen en ook nog leuke filmmuziek weetjes opdoen. Wij zullen hier ook de nieuwste video's, tips en inspiratie met jullie delen.

Ja, ik meld me aan